GERPINNES- Parmi les marcheurs de la Sainte Rolende, un Américain !

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Barry, amoureux du folklore rolendien

La Sainte-Rolende a connu son point d'orgue, ce lundi, lors de la grande procession à Gerpinnes et dans toute l'entité. La relique est transportée depuis 3 heures du matin, sous un beau soleil ! Parmi les 3300 marcheurs, Barry Weinberger, un inconditionnel de cette Marche ( et de la bière belge!), venu d'Outre Atlantique...

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Même les Yankees sont conquis par "notre" Sainte-Rolende! Barry Weinberger ( 55 ans ), ingénieur en informatique, célibataire, en a fait un rendez-vous incontournable... A tel point que cet habitant de Virginie ne manquerait pour rien au monde une édition, - non pas en tant que spectateur-, mais bien en tant que marcheur dans la Compagnie de Villers-Poterie. Dans la localité, il est devenu un peu une "star"! Comment cela a-t-il commencé? Grand amateur de bières belges et surtout de trappistes - il a été fait chevalier à la Fête de la Bière à Bruxelles-, Barry a fait le déplacement de Rochefort à Gerpinnes, le lundi de Pentecôte, en 1999. Cette année-là, le prince Philippe et la princesse Mathilde rehaussaient la marche de leur présence.

Soutenu dans la maladie

Pris d'une petite fringale, Barry s'est écrié, lors de la rentrée solennelle:  "Je voudrais une pizza! ". Cet appel est arrivé aux oreilles de Claude Delvaux ( aujourd'hui 80 ans), professeur à la retraite et soldat de la Compagnie de Villers-Poterie. Les deux hommes ont lié amitié. L'Américain a juré de revenir l'année suivante et d'endosser le costume. En 2006, Barry a été opéré d'un cancer du poumon gauche.

Rapidement, des marques de solidarité se sont manifestées. "Nous étions même prêts à envoyer une délégation aux Etats-Unis, mais une infirmière s'est bien occupée de lui" confie Claude Delvaux. "En décembre de la même année, lorsque Barry est revenu à Gerpinnes, nous avons (re)fait un pèlerinage de 30 km!". L'Américain est tellement attaché à notre folklore qu'il souhaite être enterré à Gerpinnes!  

Rolende est morte à Villers-Poterie

Peu avant midi, la place de Villers-Poterie était noire de monde, puisque les Compagnies de Villers-Poterie, Gougnies, Biesmes, Fromiée ( qui fête cette année, les 150 ans de son drapeau ), Gerpinnes et Acoz rejoignaient l'église. "Villers-Poterie est une étape importante, puisque Rolende y a trouvé la mort  en 774, en venant à pied de Lombardie. Une chapelle lui est dédiée" rappelle Quentin Piret, sapeur. "Il est aussi de tradition qu'un Villersois soit le premier à sortir la châsse de l'église de Gerpinnes". Sur le coup de 18h, toutes les compagnies se rassemblaient à Gerpinnes. Les festivités se poursuivent ce mardi avec, en matinée, les messes militaires et décharges, et l'après-midi, avec les défilés des Compagnies dans leur village respectif. JCH

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Marcheurs dès le plus jeune âge...

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La chapelle rappelle l'endroit où Rolende a trouvé la mort

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A Villers-Poterie, les femmes sont assez nombreuses, ce qui n'est pas le cas de toutes les société rolendiennes!

Pour déjà se mettre dans l'ambiance, un grand concert de l’Harmonie Royale Saint-Michel de Gerpinnes ( qui fêtera ses 150 ans l'an prochain !), dirigée par Aurélie Berthe, était donné à la place des Combattants, une dizaine de jours avant les festivités. La salle affichait complet pour l'occasion. De grands standards y étaient exécutés: " Sambre et Meuse", " Hello, le soleil brille", "Bonnets à poils", "L'Ecole Royale Militaire", ... Toujours de bonne humeur, l'échevin des fêtes, Michel Robert, présentait cette soirée musicale... en wallon !JCH

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Michel Robert, un échevin heureux !

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L'Harmonie Saint-Michel de Gerpinnes

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